Por qué no puedo recordar mis sueños

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Por qué no puedo recordar mis sueños
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Muchos de nosotros luchamos por recordar los detalles de nuestros sueños. La razón principal está en los complicados ciclos de nuestro sueño.

Estoy parada frente a la escuela primaria de mi infancia, cerca de las puertas de entrada y del aparcamiento de los profesores. Es un día soleado y luminoso y estoy rodeado de mis compañeros de clase. Debemos ser más de cien.

Tengo la ligera sensación de que algunos de mis profesores están cerca, pero mi atención se centra en dos adultos, ninguno de los cuales reconozco. El hombre que veo con un detalle escabroso, desde el brillo resbaladizo de su cabello hasta las lentes doradas de sus gafas de sol. Sostiene una especie de dispositivo que emite un chillido penetrante. Me arrodillo con las manos contra las orejas. Mis compañeros están haciendo lo mismo. El hombre se está riendo maníacamente.

Tuve ese sueño hace casi 40 años, pero puedo recordar los detalles como si fuera ayer. Sin embargo, pídeme que te cuente algo de un sueño que tuve a principios de esta semana, y me quedo en blanco. Si he estado soñando – y la biología sugeriría que lo más probable es que lo haya hecho – nada ha durado lo suficiente como para permanecer en mi mente despierta.

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Para muchos de nosotros, los sueños son una presencia casi intangible. Si tenemos suerte, sólo podemos recordar el vislumbre más fugaz a la fría luz del día; incluso aquellos de nosotros que podemos recordar sueños pasados con un detalle asombroso podemos despertar algunos días sin casi ningún recuerdo de lo que habíamos soñado.

Sin embargo, hay poco etéreo acerca de las razones por las que esto podría estar sucediendo. Por qué tenemos sueños – y si podemos recordarlos – están ambos arraigados en la biología de nuestros cuerpos dormidos y en la mente subconsciente.

 

 

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Nuestros cerebros pasan por una montaña rusa mientras dormimos (Imagen: Emmanuel Lafont)

 

Dormir es más complicado de lo que pensábamos. En lugar de ser una meseta de inconsciencia que se cierra al deslizarse dentro y fuera del sueño, nuestros cerebros en reposo pasan por una montaña rusa de estados mentales, con algunas partes llenas de actividad mental.

Soñar se asocia más estrechamente con el estado de sueño conocido como Movimiento Ocular Rápido (MOR). El sueño REM a veces se conoce como sueño desicronizado, porque puede imitar algunos de los signos de estar despierto. En el sueño REM, los ojos se mueven rápidamente, hay cambios en la respiración y la circulación, y el cuerpo entra en un estado paralizado conocido como atonía. Ocurre en ondas de 90 minutos durante el sueño, y es en esta etapa que nuestros cerebros tienden a soñar.

Hay un flujo extra de sangre a partes cruciales de nuestro cerebro durante el estado REM: la corteza, que llena nuestros sueños con su contenido, y el sistema límbico, que procesa nuestro estado emocional. Mientras estamos en este estado de sueño de ensueño, ellos disparan con una actividad eléctrica furiosa. Los lóbulos frontales, sin embargo, que dirigen nuestras facultades críticas, son silenciosos.

Esto significa que a menudo aceptamos ciegamente lo que está sucediendo en esta narrativa a menudo sin sentido hasta que llega el momento de despertar.

Probablemente es bueno que la vida soñada y la vida despierta sean completamente diferentes – Francesca Siclari

El problema es que cuanto más confusa es la imaginería, más difícil nos resulta comprenderla. Los sueños que tienen una estructura más clara son mucho más fáciles de recordar, dijo la profesora de psicología y autora Deidre Barrett en un artículo reciente sobre Gizmodo.

Pero hay un componente químico en el trabajo que es crucial para asegurar que esas imágenes de ensueño se mantengan: la noradrenalina. Noradrenalina es una hormona que prepara el cuerpo y la mente para la acción, y nuestros niveles son naturalmente más bajos en el sueño profundo.

Francesca Siclari, doctora en investigación del sueño en el Hospital Universitario de Lausana, dice que hay definiciones claras entre nuestros estados de vigilia y sueño, y eso no es un accidente. “Probablemente sea bueno que la vida soñada y la vida despierta sean completamente diferentes”, dice.

“Creo que si recordaras cada detalle como lo que puedes hacer en la vida real, empezarías a confundir las cosas con lo que realmente está pasando en tu vida real.”

acordarse de los sueños

No poder recordar todo sobre nuestros sueños es importante, para no confundirlos con la realidad (Imagen: Emmanuel Lafont)

Ella dice que las personas que sufren de trastornos del sueño, como la narcolepsia, pueden tener dificultades para diferenciar entre su vida de vigilia y la de sueño, y esto puede hacer que se sientan confundidos y avergonzados. “También hay gente que recuerda muy bien sus sueños, y empiezan a exportar esos recuerdos a su día.”

No es casualidad que los sueños que más recordamos provengan de ciertos períodos de nuestro ciclo de sueño, afectados por las sustancias químicas que circulan por nuestros cuerpos dormidos. “Normalmente soñamos más vívidamente en el sueño REM, que es cuando los niveles de noradrenalina están bajos en el cerebro”, dice.

Podemos encontrarnos soñando justo antes de despertarnos, pero nuestras rutinas matutinas en realidad nos impiden recordar las imágenes. A menudo nos asusta salir de nuestro sueño con un despertador, lo que causa un pico en nuestros niveles de noradrenalina, lo que hace más difícil para nosotros aferrarnos a nuestros sueños.

“Alguien que me hace la pregunta de por qué no pueden recordar sus sueños, yo digo que es porque se duermen demasiado rápido, duermen demasiado profundamente y se despiertan con su despertador”, dice el investigador del sueño de la Facultad de Medicina de Harvard, Robert Stickgold. “Y su respuesta suele ser:’¿Cómo supiste eso?'”

Si te quedas profundamente dormido – de la manera que todos deseamos – no vas a recordar nada de esa parte de tu ciclo de sueño – Robert Stickgold

Stickgold dice que muchas personas recuerdan sus sueños de un período de inicio del sueño, cuando la mente comienza a vagar y la imaginería onírica ocurre a medida que la gente entra y sale del sueño – un proceso llamado “sueño hipnagógico”. Stickgold dice que él llevó a cabo un estudio hace algunos años donde los estudiantes en un laboratorio fueron despertados poco después de que comenzaron a entrar en este estado. “Cada uno de ellos recordaba haber soñado”, dice.

“Esta etapa es los primeros cinco o diez minutos después de quedarse dormido. Si te quedas profundamente dormido, como todos deseamos, no vas a recordar nada de esa parte de tu ciclo de sueño”.

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A menudo nos asusta salir de nuestro sueño con un despertador, lo que nos dificulta recordar nuestros sueños (Imagen: Emmanuel Lafont).

¿Y qué si quieres recordar activamente tus sueños? Obviamente, cada persona que duerme es diferente, pero hay algunos consejos generales que pueden ayudarle a aferrarse a sus sueños.

“Los sueños son increíblemente frágiles cuando nos despertamos por primera vez, y realmente no tenemos una respuesta del por qué”, dice Stickgold. “Si eres el tipo de persona que se levanta de la cama y pasa el día, no va a recordar sus sueños. Cuando duermes hasta tarde un sábado o domingo por la mañana, es un momento excelente para recordar los sueños.

“Lo que les digo a mis alumnos en mis cursos es que, cuando se despierten, intenten quedarse quietos, ni siquiera abran los ojos. Trate de’flotar’ y al mismo tiempo trate de recordar lo que había en su sueño. Lo que estás haciendo es revisar los sueños mientras entras en tu estado de vigilia y los recordarás como cualquier otro recuerdo”.

Hay maneras aún más seguras de recordar los sueños, dice Stickgold. “Le digo a la gente que beba tres vasos grandes de agua antes de irse a la cama. No tres vasos de cerveza, porque el alcohol en un supresor REM, sino agua. Te despertarás tres o cuatro veces en la noche y tenderás a despertarte al final de un ciclo REM de sueño que es natural”.

Y hay otro consejo ofrecido por algunos investigadores del sueño – que simplemente repitiéndose a sí mismo mientras deriva hacia el sueño que quiere recordar sus sueños significa que se despierta recordándolos. Stickgold se ríe. “En realidad funciona. Si lo haces, realmente vas a recordar más sueños, es como decir:’No hay nada como el hogar’. Realmente funciona”.